Logo De Belofte

ARNHEM - Vier Britse Tweede Wereldoorlogsveteranen uit Birmingham van de '1944 Alliance Normandy-Market Garden' zijn vrijdagavond weggestuurd bij de Airborne-herdenking in Arnhem. Er was geen plek meer voor ze in de vip-ruimte in de Berenkuil, omdat ze geen toegangspas hadden. Volgens de gemeente was de maximale capaciteit in de speciale ruimte al bereikt.

'We komen al vanaf begin jaren 80 en we hebben nog nooit een pas nodig gehad. Wij dachten dat onze medailles dienden als toegangsbewijs', vertelt de 95-jarige Britse Market Garden-veteraan Leslie Reeds. Hij vocht in Nijmegen en in Arnhem. Toen hij de Rijn overstak, raakte hij zwaargewond. Hij was de enige overlevende van zijn tankeenheid.

Vandaag de dag heeft Reeds nog steeds een metalen plaat in zijn hoofd. 'Het is ronduit onterend dat ze ons wegstuurden. Zo'n speciale gelegenheid maak ik niet meer mee', besluit hij.

'Ons hart brak'

In hun rolstoel kwamen de veteranen vrijdagavond bij de speciale vip-ruimte voor veteranen, kransleggers en andere genodigden. Bij aankomst kregen de vier te horen dat ze niet verder mochten. 'Elk jaar kijken we uit naar de viering. We sparen het hele jaar om het geld voor de reis naar Nederland bij elkaar te sprokkelen', begint de 96-jarige Britse marineveteraan Simeon Mayou. 'Met veel verdriet zijn we omgekeerd en terug naar ons hotel gegaan. Er zaten wél mensen die tijdens de oorlog nog niet eens geboren waren, maar wij mochten niet naar binnen. Ons hart brak.'

Geen plek meer

Vrijdagavond vertelden twee andere veteranen een soortgelijk verhaal aan Omroep Gelderland. De gemeente Arnhem vindt het spijtig, maar legt uit dat het maximaal aantal plaatsen al gevuld was. 'Dit jaar was de herdenking natuurlijk groter dan anders. We hadden te maken met een beperkt aantal plekken in de Berenkuil (Airborneplein, red.), enkel voor genodigden', legt Carlo van der Borgt uit, woordvoerder van de gemeente Arnhem.

Volgens hem zijn alle Arnhem-veteranen uitgenodigd. Die staan op een speciale lijst. Overige veteranen die aankwamen zonder uitnodiging, konden gebruik maken van een extra staplaats naast de berenkuil. 'Die plek was goed gevuld', vertelt de woordvoerder. 

'We hebben niets gezien'

De veteranen geven aan dat ze naar die locatie zijn verwezen, maar dat ook die vol zat. 'We konden er écht niet meer bij. We hebben niets gezien', voegt Kees de Vries toe, woordvoerder namens de veteranenorganisatie.

'Dat kan', reageert Van der Borgt. 'En dat is erg jammer. Maar als je zoveel mensen hebt, wordt het lastig. Je moet dan roeien met de riemen die je hebt.'

Zie ook: Veteranen geweigerd bij Airborne-herdenking: 'Wie zijn hier nou de echte vips?'

 

Het laatste nieuws uit Arnhem

  • Bonnetjes? Die zijn er niet, zegt het Arnhemse college

    21 mei 2020
    ARNHEM - Geen van de leden van het Arnhemse college van burgemeester en wethouders heeft de afgelopen jaren declaraties ingediend. Dat laten ze weten na vragen van SP en CDA. Die vroegen zich af waarom de declaraties niet meer online staan, zoals afgesproken.
  • Raadsvergadering gestaakt: 'Beschamend voor Arnhem'

    21 mei 2020
    ARNHEM - De digitale raadsvergadering in Arnhem is woensdagavond voortijdig gestaakt. Dit werkt zo niet, concludeerde voorzitter Ahmed Marcouch na een goed uur van schorsingen, ellenlange stemmingen en vooral haperende camera's en microfoons.
  • 'Meer mogelijkheden tot bijverdienen vanuit de bijstand'

    20 mei 2020
    ARNHEM - Arnhemmers die in de bijstand zitten, moeten meer mogelijkheden krijgen om naast hun uitkering bij te kunnen verdienen. Dat vinden PvdA en GroenLinks. Die laatste partij stelde hier vragen over aan het college omdat onderzoek laat zien dat dit tot meer werk leidt.
  • Vraagtekens bij 'ondemocratische en ongrondwettelijke' noodverordening

    20 mei 2020
    ARNHEM - De noodverordeningen tijdens de coronacrisis worden niet door een gekozen parlement of gemeenteraad gecontroleerd. Ook zijn er strijdigheden met grondrechten. Dat stelt de Arnhemse fractie van D66, die bijval krijgt uit de gemeenteraad. Ze vragen burgemeester Ahmed Marcouch in actie te komen.
  • 'Poort wijd opengezet', er is onvoldoende grip op zorguitgaven

    18 mei 2020
    ARNHEM - Arnhem heeft onvoldoende grip op onder meer de zorguitgaven, concluderen onderzoekers van de Vereniging van Nederlandse Gemeenten (VNG). Een gebrek aan visie en te weinig sturing zouden hier oorzaken van zijn. De poort voor professionals en aanbieders zou wijd open zijn gezet.

Overig verkiezingsnieuws

  • Vier zomervakantie in autoloze straten, zegt D66 Nijmegen

    25 mei 2020
    NIJMEGEN - D66 Nijmegen wil dat het deze zomer mogelijk wordt om zogenoemde 'vakantiestraten’ in te richten, waarin verkeer tijdelijk wordt geweerd. Hiermee moet meer ruimte geboden worden aan buurtbewoners die door de coronacrisis noodgedwongen in eigen stad vakantie vieren.
  • De Betuwe knapt schietbaan op voor mondiaal toernooi

    23 mei 2020
    OMMEREN - Apetrots is schietvereniging De Betuwe op het binnenslepen van de World Police and Firegames. Maar eerst wil de club de accommodatie nog een flinke opknapbeurt geven. Deze week is een belangrijke horde genomen: de gemeenteraad stemt in met de plannen.
  • Ondernemers christelijk Elburg maken statement: Eerste Pinksterdag koopzondag

    23 mei 2020
    ELBURG - Maar liefst 23 ondernemers in de Vesting van Elburg nemen het heft in eigen handen. Nu de gemeenteraad van het christelijke bolwerk geen tijdelijke koopzondag lijkt goed te keuren, openen zij op 31 mei - Eerste Pinksterdag - hun winkels. Buiten kerktijden, tussen 13:00 en 17:00 uur. ‘Het is tijd voor burgerlijke ongehoorzaamheid.’
  • Twee informateurs in West Betuwe

    23 mei 2020
    GELDERMALSEN - In West Betuwe gaan twee informateurs aan de slag om de politieke problemen op te lossen. Het college verloor deze week de steun van een meerderheid van de raad, nadat drie coalitiepartijen hadden gebroken met de vierde coalitiepartner Leefbaar Lokaal Belang.
  • Dit middel werkt fantastisch, maar het gebruiken mag niet

    22 mei 2020
    GROESBEEK - De provincie Gelderland is met anderen in gesprek met Den Haag om de Gelderse bodem vruchtbaarder te kunnen maken voor landbouw. Er zijn allerlei bodemverbeteraars voor niet zelden gortdroge, dorre aarde. Maar de wet staat niet toe dat ze worden toegepast. Dat moet anders vinden velen, bijvoorbeeld in de gemeente Berg en Dal.
Delen op Facebook
Vertel je netwerk
Delen op Twitter
Vertel een vriend