Logo De Belofte

ARNHEM - Vier Britse Tweede Wereldoorlogsveteranen uit Birmingham van de '1944 Alliance Normandy-Market Garden' zijn vrijdagavond weggestuurd bij de Airborne-herdenking in Arnhem. Er was geen plek meer voor ze in de vip-ruimte in de Berenkuil, omdat ze geen toegangspas hadden. Volgens de gemeente was de maximale capaciteit in de speciale ruimte al bereikt.

'We komen al vanaf begin jaren 80 en we hebben nog nooit een pas nodig gehad. Wij dachten dat onze medailles dienden als toegangsbewijs', vertelt de 95-jarige Britse Market Garden-veteraan Leslie Reeds. Hij vocht in Nijmegen en in Arnhem. Toen hij de Rijn overstak, raakte hij zwaargewond. Hij was de enige overlevende van zijn tankeenheid.

Vandaag de dag heeft Reeds nog steeds een metalen plaat in zijn hoofd. 'Het is ronduit onterend dat ze ons wegstuurden. Zo'n speciale gelegenheid maak ik niet meer mee', besluit hij.

'Ons hart brak'

In hun rolstoel kwamen de veteranen vrijdagavond bij de speciale vip-ruimte voor veteranen, kransleggers en andere genodigden. Bij aankomst kregen de vier te horen dat ze niet verder mochten. 'Elk jaar kijken we uit naar de viering. We sparen het hele jaar om het geld voor de reis naar Nederland bij elkaar te sprokkelen', begint de 96-jarige Britse marineveteraan Simeon Mayou. 'Met veel verdriet zijn we omgekeerd en terug naar ons hotel gegaan. Er zaten wél mensen die tijdens de oorlog nog niet eens geboren waren, maar wij mochten niet naar binnen. Ons hart brak.'

Geen plek meer

Vrijdagavond vertelden twee andere veteranen een soortgelijk verhaal aan Omroep Gelderland. De gemeente Arnhem vindt het spijtig, maar legt uit dat het maximaal aantal plaatsen al gevuld was. 'Dit jaar was de herdenking natuurlijk groter dan anders. We hadden te maken met een beperkt aantal plekken in de Berenkuil (Airborneplein, red.), enkel voor genodigden', legt Carlo van der Borgt uit, woordvoerder van de gemeente Arnhem.

Volgens hem zijn alle Arnhem-veteranen uitgenodigd. Die staan op een speciale lijst. Overige veteranen die aankwamen zonder uitnodiging, konden gebruik maken van een extra staplaats naast de berenkuil. 'Die plek was goed gevuld', vertelt de woordvoerder. 

'We hebben niets gezien'

De veteranen geven aan dat ze naar die locatie zijn verwezen, maar dat ook die vol zat. 'We konden er écht niet meer bij. We hebben niets gezien', voegt Kees de Vries toe, woordvoerder namens de veteranenorganisatie.

'Dat kan', reageert Van der Borgt. 'En dat is erg jammer. Maar als je zoveel mensen hebt, wordt het lastig. Je moet dan roeien met de riemen die je hebt.'

Zie ook: Veteranen geweigerd bij Airborne-herdenking: 'Wie zijn hier nou de echte vips?'

 

Het laatste nieuws uit Arnhem

  • Arnhem wil asielzoekers blijven opvangen

    20 september 2020
    ARNHEM - Arnhem wil ook de komende jaren opvang blijven bieden aan ruim 300 asielzoekers die nu in de wijk Elden verblijven. Dat wordt duidelijk uit de reacties die de raadsfracties aan Omroep Gelderland geven. Of dat weer in het asielzoekerscentrum (azc) Elderhoeve gaat gebeuren, is nog niet helemaal zeker. Al heeft dat wel de voorkeur van een groot deel van de raad.
  • 'Creatieve boekhouding' om Arnhems theater te financieren

    19 september 2020
    ARNHEM - Om de financiering voor het opknappen van het Arnhemse Stadstheater rond te krijgen, moest wethouder Hans de Vroome een 'creatieve boekhouding' toepassen. Dat zei hij deze week op de lokale ledenvergadering van zijn eigen partij in datzelfde Stadstheater. Financiële trucs wil hij het niet noemen. "Aan dat woord heb ik een hekel."
  • D66 Arnhem blijft verdeeld na beschuldigingen intimidatie

    18 september 2020
    ARNHEM - Twee oud-D66-bestuursleden die de Arnhemse fractievoorzitter Sabine Andeweg beschuldigden van intimidatie en machtsmisbruik, hebben nog altijd niets van haar gehoord. Dat vertellen zij, nadat Andeweg aan Omroep Gelderland meldde 'graag met hen in gesprek te gaan'.
  • 'Stoppen met betalen per afvalzak is onverstandig'

    18 september 2020
    ARNHEM - Nu stoppen met diftar, het betalen per afvalzak, zou onverstandig zijn. Dat schrijft het Arnhemse college in een reactie op het SP-initiatief. Dat wethouder Cathelijne Bouwkamp dat standpunt inneemt, wekt geen verbazing. Het is de socialisten dan ook vooral te doen om een referendum af te dwingen. "En dat gaat zeker lukken", is fractievoorzitter Gerrie Elfrink overtuigd.
  • Marcouch twijfelt of vuurwerkverbod dit jaar al ingaat

    17 september 2020
    ARNHEM - Burgemeester Ahmed Marcouch twijfelt of het lokale vuurwerkverbod dit jaar al in moet gaan. Het is gecompliceerd en handhavers zijn schaars, stelt hij woensdagavond in de Arnhemse gemeenteraad. De burgervader onderzoekt of het 'nog wel haalbaar is op zo'n korte termijn'.

Overig verkiezingsnieuws

  • Arnhem wil asielzoekers blijven opvangen

    20 september 2020
    ARNHEM - Arnhem wil ook de komende jaren opvang blijven bieden aan ruim 300 asielzoekers die nu in de wijk Elden verblijven. Dat wordt duidelijk uit de reacties die de raadsfracties aan Omroep Gelderland geven. Of dat weer in het asielzoekerscentrum (azc) Elderhoeve gaat gebeuren, is nog niet helemaal zeker. Al heeft dat wel de voorkeur van een groot deel van de raad.
  • 'Creatieve boekhouding' om Arnhems theater te financieren

    19 september 2020
    ARNHEM - Om de financiering voor het opknappen van het Arnhemse Stadstheater rond te krijgen, moest wethouder Hans de Vroome een 'creatieve boekhouding' toepassen. Dat zei hij deze week op de lokale ledenvergadering van zijn eigen partij in datzelfde Stadstheater. Financiële trucs wil hij het niet noemen. "Aan dat woord heb ik een hekel."
  • Provincie stuurt verkenner naar Scherpenzeel, burgemeester blijft thuis

    18 september 2020
    SCHERPENZEEL - Commissaris van de koning John Berends stuurt Paul Frissen naar Scherpenzeel. Frissen is hoogleraar bestuurskunde in Tilburg University en heeft als opdracht om mogelijke oplossingen te vinden voor de bestuurscrisis.
  • Eerder recyclede ze zelf niet eens, nu houdt Soufia de hele buurt schoon

    18 september 2020
    WIJCHEN - Het is een rommeltje in Wijchen-Zuid. Afvaldumpingen, zwerfvuil en zakken vol met troep verloederen het straatbeeld. Daarom schakelt de gemeente vanaf zaterdag speciale afvalcoaches in, die de opdracht krijgen om de wijk flink op te knappen.
  • D66 Arnhem blijft verdeeld na beschuldigingen intimidatie

    18 september 2020
    ARNHEM - Twee oud-D66-bestuursleden die de Arnhemse fractievoorzitter Sabine Andeweg beschuldigden van intimidatie en machtsmisbruik, hebben nog altijd niets van haar gehoord. Dat vertellen zij, nadat Andeweg aan Omroep Gelderland meldde 'graag met hen in gesprek te gaan'.
Delen op Facebook
Vertel je netwerk
Delen op Twitter
Vertel een vriend