Logo De Belofte

ARNHEM - Twee voormalig bestuursleden van de Arnhemse Ouderen Partij (AOP) hebben belastinggeld verduisterd. Dat zegt huidig fractievoorzitter Nico Wiggers, die aangifte deed van de vermeende misstanden. Over 2017 en 2018 zou in totaal voor ruim 15.000 euro gefraudeerd zijn via de fractiekostenvergoeding. Het geld zou onder meer voor verboden privé-uitgaven gebruikt zijn. Het is nog maar de vraag of het geld ooit terugkomt. Dit meldt Wiggers exclusief aan Omroep Gelderland.

door Huibert Veth

Elke fractie in de gemeenteraad krijgt jaarlijks een bedrag om onkosten voor de fractie te betalen. Maar hier zitten wel regels aan. De partijen mogen het geld alleen uitgeven aan vastgestelde zaken. Elk jaar moet de fractie ook verantwoorden of dit geld op de juiste manier uitgegeven is.  Mocht er geld overblijven, moet dat worden teruggestort.

In 2017 en 2018 kreeg de AOP in totaal 25.910 euro als voorschot voor de onkostenvergoeding. Volgens de gemeenteraad is daarvan 10.388 euro aan de juiste dingen uitgegeven. Dus moet er 15.522 euro gemeenschapsgeld worden terugbetaald. Daarom deed Wiggers op 19 juli aangifte van verduistering van het vermiste bedrag.

Bekijk de video. De tekst gaat daaronder verder.

Aansprakelijk

Spil in deze zaak zijn de toenmalig fractievoorzitter van de Arnhemse Ouderen Partij, Ton van Beers en zijn weduwe Ulrike Hillger.

Van Beers overleed in februari van dit jaar aan de gevolgen van kanker. Volgens Wiggers waren beiden bestuurder van de stichting Arnhemse Ouderen Partij en zijn ze daarom gezamenlijk aansprakelijk. Eerder verzocht Wiggers Ulrike Hillger voor 31 juli met een voorstel tot betaling te komen, maar dat kwam er volgens hem niet.

De overleden fractievoorzitter stond volgens gegevens van de Kamer van Koophandel sinds 22 april 2014 tot aan zijn overlijden geregistreerd als zowel voorzitter als penningmeester van de stichting achter de partij. Zijn weduwe was secretaris. Verder waren er geen bestuursleden.

Hotelkosten en vliegtickets

'Een deel van het geld is aantoonbaar voor privé-uitgaven gebruikt', zegt Wiggers. Op de bankafschriften van de stichting - die Omroep Gelderland mocht inzien - zijn onder meer afschrijvingen te zien voor verzekeringen, wegenbelasting, brandstof, hotelkosten en vliegtickets. Ook is er voor enkele duizenden euro's aan contant geld opgenomen.

Het is niet duidelijk wat er met dat contante geld gebeurd is. Ook is niet duidelijk of er echt met opzet is gefraudeerd of dat de privéadministratie en die van de partij wellicht onbedoeld door elkaar zijn gaan lopen. Wel blijkt uit de regels van de gemeente dat bijvoorbeeld hotelkosten en vliegtickets niet van de fractievergoeding mochten worden betaald.

'Of er sprake is van opzet kan ik niet beoordelen', aldus Wiggers. 'Ik ben geen rechter. Maar Van Beers had ze wel op een rijtje. Dit is hem niet overkomen.'

'Bewijsstukken zijn er'

De gemeente wil het geld terug, maar daar rijst wel een groot probleem: de stichting achter de Ouderenpartij heeft geen geld meer. Terugbetalen lijkt dus lastig en misschien zelfs onmogelijk te worden. 'Van Beers kan het niet meer rechtzetten', zegt Wiggers. 'Het is wel heel zuur dat we dit nu moeten constateren. Maar de bewijsstukken zijn er, dat is een feit.'

Hoe het geld nu terugkomt is de vraag. 'Ik zou het niet weten', vervolgt Wiggers. 'Voor zover ik het kan beoordelen is de weduwe van Van Beers een kip waar je geen veren meer van kunt plukken.' Ook vraagt Wiggers zich af of de gemeenteraad er wel verstandig aan heeft gedaan deze bedragen aan Van Beers over te maken. 'Omdat bekend was dat hij het financieel moeilijk had.'

Inmiddels heeft Wiggers een nieuwe stichting opgericht waarvoor hij zelf verantwoordelijk is. Een nieuwe fractievergoeding voor 2019 is vooralsnog niet naar de nieuwe stichting achter de partij overgemaakt. 'Dat het verdwenen geld terug moet komen is duidelijk', volgens Wiggers. 'Daar moeten we ook aan werken. Maar om nu al de huidige fractie te bestraffen voor iets dat in het verleden door anderen is gebeurd, is wel heel bijzonder en zuur.'

'Vervelende kwestie'

De Arnhemse griffier, één van de hoogste ambtenaren, legt uit dat de gemeenteraad de subsidie aan de fracties verstrekt, zonder aanziens des persoons. 'De gemeenteraad heeft in die zin een relatie met de fracties en niet met individuele raadsleden.' De aangifte is volgens hem daarom een interne kwestie van de partij. 'Maar als het allemaal zo fout is als het lijkt, is het wel een hele vervelende kwestie.'

Het is niet duidelijk wat er met de aangifte tegen de weduwe van Van Beers gaat gebeuren. Het Openbaar Ministerie, dat moet besluiten of er tot vervolging wordt overgegaan, kon daarover nog niks zeggen. Ulrike Hillger zelf wil ondanks aandringen niet op de zaak reageren. Ook is niet duidelijk of de gemeente zelf ook aangifte gaat doen in deze kwestie.

Het laatste nieuws uit Arnhem

  • Gemeenteraad kritisch over nieuwe zorgmisstanden: 'Arnhem is niet in control'

    17 januari 2020
    ARNHEM - De Arnhemse gemeenteraad reageert kritisch op de misstanden rondom zorgonderneming Flexzorg die Follow the Money aan het licht bracht. Wethouder Roeland van der Zee zei tegen Omroep Gelderland dat hij de situatie onder controle heeft. 'Maar het lijkt er haast op of het college de urgentie van het financiële lek pas de afgelopen weken ervaart', meent Jan Hutten (CDA).
  • Wethouder Arnhem na misstanden: 'Inkoop zorg voldeed niet'

    16 januari 2020
    ARNHEM - Zorgonderneming Flexzorg kon in Arnhem nog jaren zorg leveren nadat fraudesignalen bij de gemeente bekend waren. Dat blijkt uit onderzoek van Follow the Money. Volgens wethouder Roeland van der Zee heeft de gemeente de zorg wel onder controle.
  • Arnhemse wijk Malburgen vreest voor meer sociale huur

    16 januari 2020
    ARNHEM - De Arnhemse wijk Malburgen vreest voor de gevolgen en 'aanverwante problematiek' als er nog meer sociale huur wordt gerealiseerd. 'Er is al zoveel sociale huur in onze wijk', zegt Frans van den Berg namens de wijkbeheergroep Malburgen Oost Zuid woensdagavond in de Arnhemse gemeenteraad.
  • GroenLinks wil afvalregeling voor kleine, ideële organisaties

    15 januari 2020
    ARNHEM - Voor kleine, ideële organisaties moet een regeling komen als er in Arnhem straks betaald moet worden voor de hoeveelheid restafval. Dat vindt GroenLinks. De partij vraagt de wethouder om met een oplossing te komen.
  • Arnhemse daklozen wachten soms vier maanden op begeleiding

    15 januari 2020
    ARNHEM - Mensen die in Arnhem dakloos raken moeten soms 125 dagen wachten voor ze begeleiding krijgen. Gemiddeld duurt dat 54 dagen. Dat moet korter, vindt het Arnhemse college.

Overig verkiezingsnieuws

  • Gemeente 'gemakzuchtig en naïef' rond verpauperde Velpse studentenhuizen

    17 januari 2020
    VELP - De gemeente Rheden treedt niet op tegen de verpauperde studentenpanden aan de Zuider Parallelweg in Velp. De situatie verbeterde na een gesprek met de eigenaar, aldus de gemeente. Daar is omwonende Heiko ter Horst het niet mee eens. Hij noemt de gemeente 'gemakzuchtig en naïef'.
  • Tienduizenden bomen voor Montferland

    17 januari 2020
    DIDAM - Naar aanleiding van de Europese 'Green Deal', moeten volgens D66-raadslid Mark Heebing twintig- tot vijftigduizend bomen worden aangeplant in Montferland. De motie van de partij die opriep tot concrete invulling van het plan, werd unaniem aangenomen door de raad.
  • Gemeenteraad kritisch over nieuwe zorgmisstanden: 'Arnhem is niet in control'

    17 januari 2020
    ARNHEM - De Arnhemse gemeenteraad reageert kritisch op de misstanden rondom zorgonderneming Flexzorg die Follow the Money aan het licht bracht. Wethouder Roeland van der Zee zei tegen Omroep Gelderland dat hij de situatie onder controle heeft. 'Maar het lijkt er haast op of het college de urgentie van het financiële lek pas de afgelopen weken ervaart', meent Jan Hutten (CDA).
  • Drutenaren krijgen duizenden euro's om activiteiten voor elkaar te organiseren

    17 januari 2020
    DRUTEN - Drutenaren met een leuk idee voor een buurtactiviteit kunnen nu terecht bij de gemeente om hun initiatief te bekostigen. In totaal stelt Druten 25.000 euro per jaar beschikbaar voor verschillende leefbaarheidsprojecten, zoals buurtfeesten of uitstapjes voor een ouderenvereniging.
  • Afgedankte apparatuur is doorn in het oog

    17 januari 2020
    RESSEN - Hoe lang blijven de afgedankte koelinstallaties nog liggen langs de weg in Ressen? Dat wil GroenLinks wel eens weten van het college van Lingewaard. De partij is er verbaasd over dat er al jaren rommel ligt bij het bedrijf, terwijl het college had beloofd daar iets aan te zullen doen.
Delen op Facebook
Vertel je netwerk
Delen op Twitter
Vertel een vriend