Logo De Belofte

ARNHEM - Twee voormalig bestuursleden van de Arnhemse Ouderen Partij (AOP) hebben belastinggeld verduisterd. Dat zegt huidig fractievoorzitter Nico Wiggers, die aangifte deed van de vermeende misstanden. Over 2017 en 2018 zou in totaal voor ruim 15.000 euro gefraudeerd zijn via de fractiekostenvergoeding. Het geld zou onder meer voor verboden privé-uitgaven gebruikt zijn. Het is nog maar de vraag of het geld ooit terugkomt. Dit meldt Wiggers exclusief aan Omroep Gelderland.

door Huibert Veth

Elke fractie in de gemeenteraad krijgt jaarlijks een bedrag om onkosten voor de fractie te betalen. Maar hier zitten wel regels aan. De partijen mogen het geld alleen uitgeven aan vastgestelde zaken. Elk jaar moet de fractie ook verantwoorden of dit geld op de juiste manier uitgegeven is.  Mocht er geld overblijven, moet dat worden teruggestort.

In 2017 en 2018 kreeg de AOP in totaal 25.910 euro als voorschot voor de onkostenvergoeding. Volgens de gemeenteraad is daarvan 10.388 euro aan de juiste dingen uitgegeven. Dus moet er 15.522 euro gemeenschapsgeld worden terugbetaald. Daarom deed Wiggers op 19 juli aangifte van verduistering van het vermiste bedrag.

Bekijk de video. De tekst gaat daaronder verder.

Aansprakelijk

Spil in deze zaak zijn de toenmalig fractievoorzitter van de Arnhemse Ouderen Partij, Ton van Beers en zijn weduwe Ulrike Hillger.

Van Beers overleed in februari van dit jaar aan de gevolgen van kanker. Volgens Wiggers waren beiden bestuurder van de stichting Arnhemse Ouderen Partij en zijn ze daarom gezamenlijk aansprakelijk. Eerder verzocht Wiggers Ulrike Hillger voor 31 juli met een voorstel tot betaling te komen, maar dat kwam er volgens hem niet.

De overleden fractievoorzitter stond volgens gegevens van de Kamer van Koophandel sinds 22 april 2014 tot aan zijn overlijden geregistreerd als zowel voorzitter als penningmeester van de stichting achter de partij. Zijn weduwe was secretaris. Verder waren er geen bestuursleden.

Hotelkosten en vliegtickets

'Een deel van het geld is aantoonbaar voor privé-uitgaven gebruikt', zegt Wiggers. Op de bankafschriften van de stichting - die Omroep Gelderland mocht inzien - zijn onder meer afschrijvingen te zien voor verzekeringen, wegenbelasting, brandstof, hotelkosten en vliegtickets. Ook is er voor enkele duizenden euro's aan contant geld opgenomen.

Het is niet duidelijk wat er met dat contante geld gebeurd is. Ook is niet duidelijk of er echt met opzet is gefraudeerd of dat de privéadministratie en die van de partij wellicht onbedoeld door elkaar zijn gaan lopen. Wel blijkt uit de regels van de gemeente dat bijvoorbeeld hotelkosten en vliegtickets niet van de fractievergoeding mochten worden betaald.

'Of er sprake is van opzet kan ik niet beoordelen', aldus Wiggers. 'Ik ben geen rechter. Maar Van Beers had ze wel op een rijtje. Dit is hem niet overkomen.'

'Bewijsstukken zijn er'

De gemeente wil het geld terug, maar daar rijst wel een groot probleem: de stichting achter de Ouderenpartij heeft geen geld meer. Terugbetalen lijkt dus lastig en misschien zelfs onmogelijk te worden. 'Van Beers kan het niet meer rechtzetten', zegt Wiggers. 'Het is wel heel zuur dat we dit nu moeten constateren. Maar de bewijsstukken zijn er, dat is een feit.'

Hoe het geld nu terugkomt is de vraag. 'Ik zou het niet weten', vervolgt Wiggers. 'Voor zover ik het kan beoordelen is de weduwe van Van Beers een kip waar je geen veren meer van kunt plukken.' Ook vraagt Wiggers zich af of de gemeenteraad er wel verstandig aan heeft gedaan deze bedragen aan Van Beers over te maken. 'Omdat bekend was dat hij het financieel moeilijk had.'

Inmiddels heeft Wiggers een nieuwe stichting opgericht waarvoor hij zelf verantwoordelijk is. Een nieuwe fractievergoeding voor 2019 is vooralsnog niet naar de nieuwe stichting achter de partij overgemaakt. 'Dat het verdwenen geld terug moet komen is duidelijk', volgens Wiggers. 'Daar moeten we ook aan werken. Maar om nu al de huidige fractie te bestraffen voor iets dat in het verleden door anderen is gebeurd, is wel heel bijzonder en zuur.'

'Vervelende kwestie'

De Arnhemse griffier, één van de hoogste ambtenaren, legt uit dat de gemeenteraad de subsidie aan de fracties verstrekt, zonder aanziens des persoons. 'De gemeenteraad heeft in die zin een relatie met de fracties en niet met individuele raadsleden.' De aangifte is volgens hem daarom een interne kwestie van de partij. 'Maar als het allemaal zo fout is als het lijkt, is het wel een hele vervelende kwestie.'

Het is niet duidelijk wat er met de aangifte tegen de weduwe van Van Beers gaat gebeuren. Het Openbaar Ministerie, dat moet besluiten of er tot vervolging wordt overgegaan, kon daarover nog niks zeggen. Ulrike Hillger zelf wil ondanks aandringen niet op de zaak reageren. Ook is niet duidelijk of de gemeente zelf ook aangifte gaat doen in deze kwestie.

Het laatste nieuws uit Arnhem

  • Arnhem wil investeren in crisistijd en ziet schuldenberg groeien

    24 september 2020
    ARNHEM - Schulden lopen op, potjes worden leeg getrokken en de financiële stabiliteit daalt, blijkt uit de woensdag gepresenteerde begroting van de gemeente Arnhem voor de komende jaren. Het is een logisch gevolg van de Arnhemse keuzes om juist in deze crisistijd extra te investeren. "Er bestaat nu eenmaal geen gratis geld", constateert wethouder Ronald Paping.
  • Gaat Sarah de Tweede Kamer in? Het spant erom

    23 september 2020
    ARNHEM - Het Arnhemse SP-raadslid Sarah Dobbe is op plek vijftien terechtgekomen op de voorlopige kieslijst van haar partij voor de Tweede Kamerverkiezingen in maart. Volgens de laatste peilingen net niet genoeg voor een plekje in de Haagse banken. "Maar ik geloof dat we groot kunnen en moeten worden", zegt Dobbe strijdvaardig.
  • Weer gedonder camping Arnhem: bewoners betalen duizenden euro's meer voor energie

    22 september 2020
    ARNHEM - Er is weer gedonder op Oostappen Vakantiepark in Arnhem. Vaste bewoners werden afgelopen week geconfronteerd met water- en energierekeningen die tot duizenden euro's hoger uitvielen dan normaal. "De eigenaar wil ons wegpesten door het leven zuur te maken", is een bewoner overtuigd.
  • Blunder gemeente: niet 93 meisjes bedreigd met genitale verminking, maar één

    22 september 2020
    ARNHEM - De gemeente Arnhem is in de fout gegaan met het berekenen van het aantal meisjes waarbij dreiging van besnijdenis speelt. Dat blijken er geen 93 te zijn, maar één. Door een miscommunicatie tussen het college en jeugdgezondheidszorg (JGZ), zijn de verkeerde cijfers verspreid.
  • Arnhem wil asielzoekers blijven opvangen

    20 september 2020
    ARNHEM - Arnhem wil ook de komende jaren opvang blijven bieden aan ruim 300 asielzoekers die nu in de wijk Elden verblijven. Dat wordt duidelijk uit de reacties die de raadsfracties aan Omroep Gelderland geven. Of dat weer in het asielzoekerscentrum (azc) Elderhoeve gaat gebeuren, is nog niet helemaal zeker. Al heeft dat wel de voorkeur van een groot deel van de raad.

Overig verkiezingsnieuws

  • 'Gevaarlijke' bloembollen doorn in het oog van dorpelingen

    25 september 2020
    WENUM-WIESEL - Op een stuk land aan de Kopermolenweg in Wenum-Wiesel worden op grote schaal gladiolen gekweekt. Terwijl de vergunning daarvoor nog niet rond is. Dorpelingen willen dat de teelt wordt gestaakt, omdat die gevaarlijk zou zijn voor de omliggende natuur.
  • Geen vervoersverbod op lachgas in Apeldoorn

    24 september 2020
    APELDOORN - Lachgas mag voorlopig gewoon vervoerd blijven worden in Apeldoorn. Het college wilde dit verbieden, maar dat blijkt juridisch nog onmogelijk. Wat wel mogelijk wordt, is tijdelijk cameratoezicht op 'onveilige' plekken.
  • Culemborg heeft de begroting sluitend

    24 september 2020
    CULEMBORG - De gemeente Culemborg heeft een sluitende begroting voor het komende jaar. Dat is opmerkelijk, want de stad stond een paar maanden geleden voor een forse bezuiniging.
  • Renkum moet 'nu bloeden' om problemen op te lossen

    24 september 2020
    RENKUM - Inwoners van de gemeente Renkum moeten 'nu bloeden' om de financiële problemen op te lossen. Dat stelt fractievoorzitter Wouter Hoge (VVD) in een overleg met alle raadsfracties over de bestuurscrisis in de gemeente. Hij doelt daarmee op de 'forse belastingverhogingen' die in zijn ogen onvermijdelijk zijn om uit de malaise te komen.
  • Marktlieden kritisch over horecaplan Wijchen: ‘Hier zitten we niet op te wachten'

    24 september 2020
    WIJCHEN - Plannen om een overdekt coronaterras op het Wijchense marktplein neer te zetten, zorgen voor kritiek van de kooplieden die er elke donderdag hun waar verkopen. Volgens de verkopers is er weinig ruimte voor zo’n opstelling.
Delen op Facebook
Vertel je netwerk
Delen op Twitter
Vertel een vriend