Logo De Belofte

ARNHEM - Twee voormalig bestuursleden van de Arnhemse Ouderen Partij (AOP) hebben belastinggeld verduisterd. Dat zegt huidig fractievoorzitter Nico Wiggers, die aangifte deed van de vermeende misstanden. Over 2017 en 2018 zou in totaal voor ruim 15.000 euro gefraudeerd zijn via de fractiekostenvergoeding. Het geld zou onder meer voor verboden privé-uitgaven gebruikt zijn. Het is nog maar de vraag of het geld ooit terugkomt. Dit meldt Wiggers exclusief aan Omroep Gelderland.

door Huibert Veth

Elke fractie in de gemeenteraad krijgt jaarlijks een bedrag om onkosten voor de fractie te betalen. Maar hier zitten wel regels aan. De partijen mogen het geld alleen uitgeven aan vastgestelde zaken. Elk jaar moet de fractie ook verantwoorden of dit geld op de juiste manier uitgegeven is.  Mocht er geld overblijven, moet dat worden teruggestort.

In 2017 en 2018 kreeg de AOP in totaal 25.910 euro als voorschot voor de onkostenvergoeding. Volgens de gemeenteraad is daarvan 10.388 euro aan de juiste dingen uitgegeven. Dus moet er 15.522 euro gemeenschapsgeld worden terugbetaald. Daarom deed Wiggers op 19 juli aangifte van verduistering van het vermiste bedrag.

Bekijk de video. De tekst gaat daaronder verder.

Aansprakelijk

Spil in deze zaak zijn de toenmalig fractievoorzitter van de Arnhemse Ouderen Partij, Ton van Beers en zijn weduwe Ulrike Hillger.

Van Beers overleed in februari van dit jaar aan de gevolgen van kanker. Volgens Wiggers waren beiden bestuurder van de stichting Arnhemse Ouderen Partij en zijn ze daarom gezamenlijk aansprakelijk. Eerder verzocht Wiggers Ulrike Hillger voor 31 juli met een voorstel tot betaling te komen, maar dat kwam er volgens hem niet.

De overleden fractievoorzitter stond volgens gegevens van de Kamer van Koophandel sinds 22 april 2014 tot aan zijn overlijden geregistreerd als zowel voorzitter als penningmeester van de stichting achter de partij. Zijn weduwe was secretaris. Verder waren er geen bestuursleden.

Hotelkosten en vliegtickets

'Een deel van het geld is aantoonbaar voor privé-uitgaven gebruikt', zegt Wiggers. Op de bankafschriften van de stichting - die Omroep Gelderland mocht inzien - zijn onder meer afschrijvingen te zien voor verzekeringen, wegenbelasting, brandstof, hotelkosten en vliegtickets. Ook is er voor enkele duizenden euro's aan contant geld opgenomen.

Het is niet duidelijk wat er met dat contante geld gebeurd is. Ook is niet duidelijk of er echt met opzet is gefraudeerd of dat de privéadministratie en die van de partij wellicht onbedoeld door elkaar zijn gaan lopen. Wel blijkt uit de regels van de gemeente dat bijvoorbeeld hotelkosten en vliegtickets niet van de fractievergoeding mochten worden betaald.

'Of er sprake is van opzet kan ik niet beoordelen', aldus Wiggers. 'Ik ben geen rechter. Maar Van Beers had ze wel op een rijtje. Dit is hem niet overkomen.'

'Bewijsstukken zijn er'

De gemeente wil het geld terug, maar daar rijst wel een groot probleem: de stichting achter de Ouderenpartij heeft geen geld meer. Terugbetalen lijkt dus lastig en misschien zelfs onmogelijk te worden. 'Van Beers kan het niet meer rechtzetten', zegt Wiggers. 'Het is wel heel zuur dat we dit nu moeten constateren. Maar de bewijsstukken zijn er, dat is een feit.'

Hoe het geld nu terugkomt is de vraag. 'Ik zou het niet weten', vervolgt Wiggers. 'Voor zover ik het kan beoordelen is de weduwe van Van Beers een kip waar je geen veren meer van kunt plukken.' Ook vraagt Wiggers zich af of de gemeenteraad er wel verstandig aan heeft gedaan deze bedragen aan Van Beers over te maken. 'Omdat bekend was dat hij het financieel moeilijk had.'

Inmiddels heeft Wiggers een nieuwe stichting opgericht waarvoor hij zelf verantwoordelijk is. Een nieuwe fractievergoeding voor 2019 is vooralsnog niet naar de nieuwe stichting achter de partij overgemaakt. 'Dat het verdwenen geld terug moet komen is duidelijk', volgens Wiggers. 'Daar moeten we ook aan werken. Maar om nu al de huidige fractie te bestraffen voor iets dat in het verleden door anderen is gebeurd, is wel heel bijzonder en zuur.'

'Vervelende kwestie'

De Arnhemse griffier, één van de hoogste ambtenaren, legt uit dat de gemeenteraad de subsidie aan de fracties verstrekt, zonder aanziens des persoons. 'De gemeenteraad heeft in die zin een relatie met de fracties en niet met individuele raadsleden.' De aangifte is volgens hem daarom een interne kwestie van de partij. 'Maar als het allemaal zo fout is als het lijkt, is het wel een hele vervelende kwestie.'

Het is niet duidelijk wat er met de aangifte tegen de weduwe van Van Beers gaat gebeuren. Het Openbaar Ministerie, dat moet besluiten of er tot vervolging wordt overgegaan, kon daarover nog niks zeggen. Ulrike Hillger zelf wil ondanks aandringen niet op de zaak reageren. Ook is niet duidelijk of de gemeente zelf ook aangifte gaat doen in deze kwestie.

Het laatste nieuws uit Arnhem

  • Ambtenaren ziek thuis na discriminatieaffaire: 'Er moesten koppen rollen'

    06 mei 2021
    ARNHEM - De concerndirecteur (directeur van de gehele gemeentelijke organisatie) en gemeentesecretaris van Arnhem zijn door het college 'geslachtofferd' voor hun rol in de discriminatieaffaire. Dat vertellen meerdere bronnen aan Omroep Gelderland. Twee van de hoogste ambtenaren binnen de gemeente hebben zich ziek gemeld, nadat het vertrouwen in hen is opgezegd. Bronnen melden dat de handelwijze van het college tot een angstcultuur binnen het stadhuis leidt.
  • Marcouch furieus over bedreiging van agent

    29 april 2021
    ARNHEM - Burgemeester Ahmed Marcouch heeft geen goed woord over voor de filmpjes van een agent die viral gaan omdat hij geweld zou hebben gebruikt om bezoekers dinsdag het Sonsbeekpark uit te krijgen. Bij de rondgestuurde filmpjes staan teksten waarin de diender bedreigd wordt en zijn mensen openlijk op zoek naar zijn huisadres. "Kwaadaardig, onacceptabel en bovendien strafbaar", stelt Marcouch.
  • Burgemeester Arnhem tevreden over handhaving na koningsdagincidenten

    28 april 2021
    ARNHEM - Tijdens Koningsdag waren er in Arnhem meerdere incidenten op verschillende plekken. Een demonstratie op de Markt trok veel meer bezoekers dan afgesproken, voetbalhooligans wilden de stad bezoeken om te knokken met de harde kern van Vitesse en het Sonsbeekpark moest worden ontruimd omdat feestvierders lak hadden aan de coronaregels. Wel is burgemeester Ahmed Marcouch zeer tevreden over de handhaving.
  • Binnenstad klaar voor bezoekersstroom: 'Ik heb zin om weer op een terrasje te zitten'

    28 april 2021
    ARNHEM - De Arnhemse binnenstad is klaar voor de versoepelde winkelopeningen en terrasbezoeken, die vanaf vandaag weer mogelijk zijn. Wethouder Jan van Dellen denkt dat de stad de toestroom van bezoekers op een corona-verantwoorde manier aankan. "We stoffen het plan van vorig jaar af", vertelt hij. Toen ging de opening na de lockdown volgens hem ook 'best goed'.
  • Miljoenentekort op afval door diftar en corona

    27 april 2021
    ARNHEM - De gemeente Arnhem kwam afgelopen jaar miljoenen tekort op de rekening voor afvalverwerking. Of dat toe te schrijven is aan corona of het nieuwe systeem waarbij moest worden betaald per afvalzak, diftar, is moeilijk te zeggen. De gemeente houdt het alles bij elkaar ongeveer op fifty-fifty.

Overig verkiezingsnieuws

  • Ambtenaren ziek thuis na discriminatieaffaire: 'Er moesten koppen rollen'

    06 mei 2021
    ARNHEM - De concerndirecteur (directeur van de gehele gemeentelijke organisatie) en gemeentesecretaris van Arnhem zijn door het college 'geslachtofferd' voor hun rol in de discriminatieaffaire. Dat vertellen meerdere bronnen aan Omroep Gelderland. Twee van de hoogste ambtenaren binnen de gemeente hebben zich ziek gemeld, nadat het vertrouwen in hen is opgezegd. Bronnen melden dat de handelwijze van het college tot een angstcultuur binnen het stadhuis leidt.
  • Bewoners Sluiterweg Elspeet willen sluipverkeer in hun straat tegengaan

    06 mei 2021
    ELSPEET - Bewoners van de Sluiterweg in Elspeet willen dat de gemeente maatregelen gaat treffen om sluipverkeer effectief tegen te gaan om zo de veiligheid te waarborgen. De gemeente concludeert dat naar aanleiding van een schouw het niet is opgevallen dat er gevaarlijke situaties zijn en om die reden wordt de huidige verkeerssituatie niet gewijzigd.
  • Raad steunt aanpak verkeersknelpunten Halfweg en Gortelseweg

    06 mei 2021
    VIERHOUTEN - CDA-fractievoorzitter Koos Meijer maakt zich al geruime tijd zorgen over een tweetal verkeersknelpunten rondom Vierhouten. Het gaat om de situaties bij Halfweg en de Gortelseweg. In beide gevallen is de verkeersveiligheid ernstig in het geding en is naar zijn mening spoedige verbetering nodig.
  • Het huisvesten van arbeidsmigranten krijgt nog een staartje

    06 mei 2021
    NUNSPEET - Bij de rondvraag in de gemeenteraad had André Timmerman (PvdA/GroenLinks) een vraag over de slechte huisvesting van arbeidsmigranten op De Grote Bunte. Timmerman had daar eerder schriftelijke vragen over gesteld en ook antwoord gekregen. Die antwoorden bevredigden hem niet.
  • Lokale belasting voor Rivierenlanders sterk gestegen

    05 mei 2021
    TIEL - Rivierenlanders zijn de afgelopen jaren veel meer gaan betalen aan gemeentelijke belasting. Grootste boosdoener is de afvalstoffenheffing die voor veel huishoudens meer dan verdubbelde. Maar ook de belasting op woningen (ozb) en de rioolheffing nam in een aantal gemeenten fors toe.
Delen op Facebook
Vertel je netwerk
Delen op Twitter
Vertel een vriend