Logo De Belofte

ZUTPHEN - Oud-wethouders Coby Pennings (CDA) en René Sueters (BurgerBelang) hebben tussen 2014 en 2018 ten onrechte vertrouwd op hun collega-wethouders. Dat schrijven ze in een open brief, die een reactie is op het onderzoek naar hoe de grote financiële tekorten in Zutphen binnen zeer korte tijd konden ontstaan.

door Madelien Jansen

'Wij hadden vertrouwen in onze medebestuurders en de ambtelijke inbreng. Hier zijn wij de fout ingegaan. Wij hadden dit vertrouwen niet mogen hebben en meer moeten vragen naar en aandringen op duidelijkheid', valt in de brief te lezen. 

Pennings en Sueters hebben het gevoel dat beide portefeuillehouders in het sociaal domein destijds onvoldoende op de hoogte waren van de situatie. Wel stellen ze dat zij zelf, net als de raad, meer hadden moeten doen. 'Het Plein, Delta, Jeugdzorg, WMO enz. kwamen regelmatig aan de orde in de collegevergaderingen, maar telkens was het antwoord dat alles goed zou komen en dat de tekorten uit de reserves betaald konden worden.'

'Niet gehoord'

Het stoort de twee ex-wethouders ook dat zij zelf niet zijn bevraagd voor het onderzoek van de rekenkamercommissie. 'Wij kunnen onze meningen en ideeën nergens kwijt, vandaar dat wij het nodig vonden een openbare brief in te brengen in deze discussie.'

Ook vinden ze het vreemd dat hun oud-collega Patricia Withagen een interview met de rekenkamercommissie heeft afgeslagen, terwijl zij direct betrokken was. 

De twee portefeuillehouders waar de briefschrijvers op doelen zijn Annelies de Jonge en Patricia Withagen.

De Jonge, die ook nu wethouder is, laat in een reactie weten dat ze van mening is dat het gezamenlijke besturen van een stad meer is dan alleen maar vertrouwen hebben in je collega’s.

'Het is ook het controleren van elkaars inbreng en het stellen van scherpe vragen aan elkaar, zodat je elkaar helpt en samen gedragen besluiten neemt die je samen naar buiten brengt zoals een goed college van B&W dat doet.' Inhoudelijk wil ze niet op de brief ingaan.

Patricia Withagen geeft in een reactie aan dat zij inderdaad niet wilde meewerken aan het voorgestelde interview, maar dat zij alle vragen van de rekenkamercommissie schriftelijk heeft beantwoord. 'Ik heb aangegeven dat een interview niet mijn voorkeur had en daarmee hebben ze ingestemd. Ik vond het heel ingewikkeld om zonder dat ik nog toegang heb tot mailwisselingen en dossiers, want ik ben geen wethouder meer, om in een interview betrouwbare informatie te verschaffen.'

Op de rest van de inhoud van de brief wil Withagen niet inhoudelijk reageren. 'Ik heb collegiaal bestuur altijd heel hoog in het vaandel gehad. En nog steeds. Ik vind dit niet bij collegiaal bestuur horen, dus ik wil niet hetzelfde doen.'

Vragen onbeantwoord

Volgens de briefschrijvers is de onderste steen nog lang niet boven water. Het rapport van de rekenkamercommissie, dat eind april naar buiten kwam, gaat volgens hen te weinig in op hoe en wanneer het zo uit de hand heeft kunnen lopen. 'Al met al heeft de rekenkamercommissie een goed feitelijk rapport neergelegd, maar lang niet alle vragen zijn beantwoord.'

De oud-wethouders zijn van mening dat er eerst meer antwoorden moeten komen, voordat er harde conclusies en gevolgen getrokken worden. 'Wij willen niet weglopen voor het nemen van verantwoordelijkheden maar dit voelt niet goed, wij zijn niet gehoord maar worden wel verantwoordelijk gehouden voor de misère in het sociaal domein.'

De gemeente kampt met een gat van zo'n 12 miljoen euro en moet daardoor de komende jaren miljoenen bezuinigen. In de eerstvolgende raadsvergadering van 20 mei debatteert de raad over het rapport, dan wordt duidelijk welke gevolgen het onderzoek heeft voor het huidige college. 

Zie ook:

Het laatste nieuws uit Zutphen

  • Miljoenentekort dreigt voor Zutphen, mede door corona

    27 mei 2020
    ZUTPHEN - Op basis van de eerste maanden van 2020 verwacht Zutphen dit jaar een financieel nadeel van ruim 1 miljoen euro. De effecten van de coronacrisis zijn dan nog niet meegerekend. Doet de gemeente dat wel, dan wordt het tekort naar verwachting dubbel zo groot.
  • Zutphen mag 14 panden nu verkopen

    13 mei 2020
    ZUTPHEN - De gemeente Zutphen is van plan om binnenkort diverse panden, waaronder monumenten, in de stad te verkopen. De gemeenteraad stemt daar mee in, maar stelt voor enkele gebouwen wel een aantal voorwaarden op.
  • Zutphen slaagt er nog niet in om nieuwe boa's aan te trekken

    11 mei 2020
    ZUTPHEN - De gemeente Zutphen is er nog niet in geslaagd om het aantal buitengewoon opsporingsambtenaren (boa's) in de stad uit te breiden. De gemeenteraad gaf het college begin dit jaar de opdracht om twee nieuwe handhavers aan te stellen, omdat een vacaturestop als gevolg van de bezuinigingen leidde tot relatief grote onderbezetting bij het team Toezicht en Handhaving.
  • Zutphens raadslid splitst zich af van BurgerBelang en gaat alleen verder

    19 maart 2020
    ZUTPHEN - Raadslid Petra Ackermans splitst zich af van haar partij BurgerBelang Zutphen Warnsveld. 'Ik heb het bestuur gemeld te stoppen en als zelfstandige fractie verder te gaan', laat Ackermans weten.
  • Gemeente gooit monumenten, woningen en garageboxen in de verkoop

    18 maart 2020
    ZUTPHEN - De gemeente Zutphen wil de komende tijd vijftien panden verkopen. Het college hoopt daarmee een kleine zes miljoen euro binnen te slepen.

Overig verkiezingsnieuws

  • Arnhemse raad spreekt ongenoegen over college uit, excuses wethouder

    10 juli 2020
    ARNHEM - De Arnhemse gemeenteraad sprak donderdagavond in grote meerderheid haar ongenoegen uit over het handelen van het college. Er zou sprake zijn van gebrekkige ondersteuning en informatievoorziening en te weinig transparantie.
  • Fractie DENK verlaat uit protest Arnhemse raadszaal

    10 juli 2020
    ARNHEM - De fractie van DENK Verenigd Arnhem heeft donderdagavond uit protest de Arnhemse raadszaal verlaten. In hun ogen werd het hen niet gegund om een voorstel kort toe te lichten, omdat ze door hun spreektijd heen waren. Later op de avond werd wel aan alle fracties extra tijd toegekend. "Zo ga je niet met elkaar om", zegt fractievoorzitter Yildirim Usta, nadat hij boos de zaal uitliep.
  • Lagere huur en een aardgasvrije woning, bewoners hoeven alleen maar 'ja' te zeggen

    10 juli 2020
    NIJMEGEN - De 220 nieuwe huurwoningen in de Nijmeegse volkswijk Jerusalem kunnen toch aardgasvrij gebouwd worden. Woningcorporatie Talis, de gemeente Nijmegen en de provincie Gelderland hebben de handen ineen geslagen.
  • Scherpenzeel wil zelfstandig blijven: acht stemmen voor, vijf tegen

    10 juli 2020
    SCHERPENZEEL - De gemeente Scherpenzeel wil zelfstandig blijven. Dat werd donderdagavond duidelijk in een beslissende raadsvergadering. De gemeenteraad nam de Kadernota aan, waarin staat hoe het dorp zelfstandig wil blijven opereren, met acht stemmen voor en vijf stemmen tegen.
  • Achterkamertjespolitiek in Ede, besluit over zonnepark uitgesteld

    10 juli 2020
    EDE - Er zou donderdagavond definitief duidelijkheid komen over zonnepark Nergena in Bennekom. Maar dat kwam er niet. De gemeenteraad besloot - na bijna drie uur overleg in Edese achterkamertjes - de cruciale stemming uit te stellen. Er komt eerst een integriteitsonderzoek naar raadslid Bram van der Beek (ChristenUnie).
Delen op Facebook
Vertel je netwerk
Delen op Twitter
Vertel een vriend