Logo De Belofte

ZUTPHEN - Oud-wethouders Coby Pennings (CDA) en René Sueters (BurgerBelang) hebben tussen 2014 en 2018 ten onrechte vertrouwd op hun collega-wethouders. Dat schrijven ze in een open brief, die een reactie is op het onderzoek naar hoe de grote financiële tekorten in Zutphen binnen zeer korte tijd konden ontstaan.

door Madelien Jansen

'Wij hadden vertrouwen in onze medebestuurders en de ambtelijke inbreng. Hier zijn wij de fout ingegaan. Wij hadden dit vertrouwen niet mogen hebben en meer moeten vragen naar en aandringen op duidelijkheid', valt in de brief te lezen. 

Pennings en Sueters hebben het gevoel dat beide portefeuillehouders in het sociaal domein destijds onvoldoende op de hoogte waren van de situatie. Wel stellen ze dat zij zelf, net als de raad, meer hadden moeten doen. 'Het Plein, Delta, Jeugdzorg, WMO enz. kwamen regelmatig aan de orde in de collegevergaderingen, maar telkens was het antwoord dat alles goed zou komen en dat de tekorten uit de reserves betaald konden worden.'

'Niet gehoord'

Het stoort de twee ex-wethouders ook dat zij zelf niet zijn bevraagd voor het onderzoek van de rekenkamercommissie. 'Wij kunnen onze meningen en ideeën nergens kwijt, vandaar dat wij het nodig vonden een openbare brief in te brengen in deze discussie.'

Ook vinden ze het vreemd dat hun oud-collega Patricia Withagen een interview met de rekenkamercommissie heeft afgeslagen, terwijl zij direct betrokken was. 

De twee portefeuillehouders waar de briefschrijvers op doelen zijn Annelies de Jonge en Patricia Withagen.

De Jonge, die ook nu wethouder is, laat in een reactie weten dat ze van mening is dat het gezamenlijke besturen van een stad meer is dan alleen maar vertrouwen hebben in je collega’s.

'Het is ook het controleren van elkaars inbreng en het stellen van scherpe vragen aan elkaar, zodat je elkaar helpt en samen gedragen besluiten neemt die je samen naar buiten brengt zoals een goed college van B&W dat doet.' Inhoudelijk wil ze niet op de brief ingaan.

Patricia Withagen geeft in een reactie aan dat zij inderdaad niet wilde meewerken aan het voorgestelde interview, maar dat zij alle vragen van de rekenkamercommissie schriftelijk heeft beantwoord. 'Ik heb aangegeven dat een interview niet mijn voorkeur had en daarmee hebben ze ingestemd. Ik vond het heel ingewikkeld om zonder dat ik nog toegang heb tot mailwisselingen en dossiers, want ik ben geen wethouder meer, om in een interview betrouwbare informatie te verschaffen.'

Op de rest van de inhoud van de brief wil Withagen niet inhoudelijk reageren. 'Ik heb collegiaal bestuur altijd heel hoog in het vaandel gehad. En nog steeds. Ik vind dit niet bij collegiaal bestuur horen, dus ik wil niet hetzelfde doen.'

Vragen onbeantwoord

Volgens de briefschrijvers is de onderste steen nog lang niet boven water. Het rapport van de rekenkamercommissie, dat eind april naar buiten kwam, gaat volgens hen te weinig in op hoe en wanneer het zo uit de hand heeft kunnen lopen. 'Al met al heeft de rekenkamercommissie een goed feitelijk rapport neergelegd, maar lang niet alle vragen zijn beantwoord.'

De oud-wethouders zijn van mening dat er eerst meer antwoorden moeten komen, voordat er harde conclusies en gevolgen getrokken worden. 'Wij willen niet weglopen voor het nemen van verantwoordelijkheden maar dit voelt niet goed, wij zijn niet gehoord maar worden wel verantwoordelijk gehouden voor de misère in het sociaal domein.'

De gemeente kampt met een gat van zo'n 12 miljoen euro en moet daardoor de komende jaren miljoenen bezuinigen. In de eerstvolgende raadsvergadering van 20 mei debatteert de raad over het rapport, dan wordt duidelijk welke gevolgen het onderzoek heeft voor het huidige college. 

Zie ook:

Het laatste nieuws uit Zutphen

Overig verkiezingsnieuws

  • Onverwachte financiële meevaller voor Winterswijk

    20 juni 2019
    WINTERSWIJK - Een onverwachte meevaller voor Winterswijk. De gemeente krijgt in 2020 ruim 1 miljoen euro en in 2021 800.000 euro meer van het Rijk. Dat blijkt uit de zogenoemde meicirculaire van het Rijk.
  • Bewoners Arnhemse 'bouwput' voelen zich nog altijd niet gehoord

    20 juni 2019
    ARNHEM - 'We hebben niet het gevoel dat we serieus worden genomen', zegt bewoner Frans Beumkes. Namens de omwonenden van de B.P. van Verschuerstraat overhandigde hij woensdag een petitie met 150 handtekeningen aan wethouder Cathelijne Bouwkamp.
  • Biomassacentrale zaak voor de provincie, vindt de Arnhemse politiek

    20 juni 2019
    ARNHEM - Het Arnhemse college wil zijn vingers niet branden aan uitspraken over de wenselijkheid van de komst van de biomassacentrale op het Industrie Park Kleefse Waard (IPKW). Wethouder Jan van Dellen wil opheldering van de provincie in deze kwestie.
  • Hartenkreet gemeenten na miljoenentekorten: 'Rijk help ons'

    19 juni 2019
    NIJMEGEN - Een tekort voor dit jaar dat is opgelopen van 6 naar 12 miljoen. En de daarop volgende jaren een tekort dat structureel oploopt naar 10 miljoen. Bezorgde raadsleden van de gemeente Nijmegen kregen woensdagavond uitleg over de financiële ellende. De verantwoordelijke wethouder kondigde aan dat Nijmegen met andere gemeenten Den Haag om hulp gaat vragen.
  • Extern onderzoek naar handelswijze oud-wethouder Elburg

    19 juni 2019
    ELBURG - Er komt een extern onderzoek naar de rol van SGP-raadslid Jan Polinder in het proces rondom de huisvesting van arbeidsmigranten op 't Harde. Dat kondigde burgemeester Jan Nathan Rozendaal woensdagavond aan in de commissievergadering.
Delen op Facebook
Vertel je netwerk
Delen op Twitter
Vertel een vriend